蒂凡尼·伊顿(Tiffany Eaton)著

一片树林里分出两条路,我选择了人走得少的那条。然后天又黑又吓人,我就跑回去,从另一个洞下去了。

本科时,我从来不用在数学课上努力学习,而且为了获得学位,我学的东西比我需要的要多。我喜欢和我在一起的人,并决定教大学数学是我的工作(我已经从教育学院转学,决定在那里教高中数学).当我从本科毕业时,我被一所很有声望的学校的数学研究生项目录取了。这个项目规模很小,但非常热情好客。我交到了朋友,也很喜欢这里的环境。老师们都很友好,虽然我是班上唯一的女性,但在我前面还有几个我可以尊敬的人。

几个月后,我第一次参加了口语资格考试。在此之前,课程比本科课程更具挑战性,但仍然很有趣。然而,我的考试是一场灾难。尽管我和其他研究生一起练习得很成功,但我在第一个问题上愣住了。情况非常糟糕,我请求离开,跑出去在电话里向一个朋友哭。我现在知道那是因为焦虑,但从那以后,我开始怀疑自己是否适合攻读数学博士学位。我从来没有真正被大学教授的研究方面所激励。我只是想教一些(对我来说)比代数二更令人兴奋的东西给一群不想在那里的高中生,在我当时的想法,这是做它的方法。

我们学校有一个选择,你可以休一年的假,如果你想的话,可以回到这个项目,所有的经济援助都不变。所以,我做了一些探索,寻找其他的职业道路,我偶然发现精算学是一个选择。我最终在暑期获得了一份精算师的实习工作,并在我的数学博士项目还在休假期间,参加了一个精算学硕士项目。我想,如果我愿意,我可以放弃精算硕士学位,回去学数学,但如果成功了,我就没事了。效果很好!我在一年内完成了我的项目,并在一家初创的医疗保险计划公司找到了一份工作。

精算学非常适合我,因为这个环境充满活力和挑战,但同时也结合了一些软的、商业技能和分析能力。也没有口试。是的,有很多笔试。演讲可以,但是没有口试。在我所处的环境中,我是唯一的精算师,所以我受到尊重,并被视为顾问。最棒的是我还能教书,这是我一直想要的。在我获得了精算师协会的奖学金后,我在研究生项目中教精算师,我在周末获得了学位。

大约十年之后,我已经“退休”了,呆在家里和家人在社区做志愿者,尽管我教一些学前教育的乐趣。我能想到比精算师更糟糕的工作,但在目前,专注于我的孩子是对我来说正确的。(此外,如果可以的话,在家陪孩子也没关系,但那是另一个话题了。)展望我人生的下一个阶段,我仍在思考“我长大后想做什么”,我仍然没有排除攻读其他学科的博士学位的可能。

展望未来也让我回想起当初离开学术界的决定。我曾经觉得自己很失败,有时仍然希望能把博士学位放在名字后面,但大多数时候我知道我做了对我来说是正确的,现在我的名字后面有七个字母(FSA, MAAA)。

我本可以留下来,努力奋斗,也许最终毕业,但我怀疑,我最终会在一个地方,我经常面临怀疑和不足。相反,我的技能和思维方式,让我首先学术界和应用在一个完全不同的环境中,直接导致我的努力改善人民生活,还没有我不得不不断地得到了丰厚回报的问题,如果我是在正确的地方。尽管有一段时间我确实怀疑过自己(也可以看到:焦虑),但我最终在我所做的事情上被视为专家而受到尊重,并因我的技能和观点而受到追捧。

我的旅行也教会了我一些其他的东西。在我看来,职业探索是困难的,在任何地方都没有得到充分的解决。心理健康很重要,甚至意识到自己什么时候需要帮助都很困难。我鼓励任何怀疑自己是否走在正确的道路上的人,首先确保自己的心理健康得到解决,然后再进行更多的探索。很有可能有些职业是你从未听说过的,特别是如果你已经朝着一个方向走了很长一段时间。

蒂凡尼·伊顿(Tiffany Eaton)是一位全职妈妈。在她过去的生活中,她是一个小型医疗保险优势特殊需求计划的健康精算师。作为该计划唯一的精算师,她在跨职能团队中工作,与高级管理层沟通技术想法,并监督预测、储备和分析。她把Excel模型换成了乐高模型,现在她把时间都花在社区做志愿者、缝纫、规划科学实验以及为两个孩子举办古怪的生日派对上。

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