达纳·威廉姆斯(Dana Williams)的《The Qual》

在过去,伯克利大学的研究生数量多得都记不住了。它拥有的肯定超过了它的财政支持。奇怪的是,如果你没有从大学得到一些经济支持,你甚至没有必要正式注册,许多人不注册是为了节省学费。结果,有超过400个研究生邮箱,没有人确切知道哪些邮箱对应的是活跃学生。唯一的例外是,如果你得到了支持——因此得到了TA-ship或其他货币支持。当然,我们都渴望得到支持和/或继续支持。要做到这一点,你必须在资格考试中取得好成绩。这些是在每个学期结束时进行的一小时的口试。你必须从一份简短的主题列表中选择三门课,并取得好成绩。如果你报名参加了“考试”,那么大约在“考试星期六”之前的一两个星期,就会有一张名单贴出来,上面列出了你的工作地点,以及谁是你的主考人。 You got no choice in the matter other than signing up for whatever subject you picked for that term.

在我的第一年,我没有得到支持,我决定,如果我不能得到支持,是时候离开数学去找一份工作,也许是一种生活。所以,在我的第二个学期,我报名参加了代数资格考试。这是我最弱的科目,所以我想先解决它。

当时,数学系设在埃文斯大厅的上层。埃文斯是一个丑陋的十层水泥建筑,地下两层是教室。因此,我们拥挤的课程都是在地下室进行的,每节课结束时,我们都会挤进电梯,回到更高的楼层,寻找一些光线和我们的学习空间。通常情况下,几乎所有人都会先在9楼收发室那里下车。在使用电子邮件之前,查看邮箱是一天的主要活动之一。我们很多人都对它有点着迷。在看到没人给你发过任何东西后,像我这样不教书的学生就会偷偷溜到一个没有窗户的小隔间里继续学习。

电梯很大,当时这个故事开始,我被送进了一个二十到二十五个其他学生和教师等待九楼。我碰巧粉碎了我正在服用的分析课程。他想对神经一年的一年的学生很好,所以他开始谈话。当然,他带着“你在这个诗令吗?”(这是研究生主要谈论的。)我说我正在服用代数。他问我的审查员是谁。我回答说,“史密斯教授和琼斯教授。”(因为我的恐怖是明显的原因,这个名字已经改变了 - 我在电梯里夸大的每个人都笑了起来。您可以确定我有点好奇,为什么宣布史密斯和琼斯的名字导致普遍笑声。就在这一刻,电梯门向第九楼开放,每个人都提交出来。 I was very shy back then and rarely even spoke to my professors let alone a random professor. But there was one faculty member who was a little slower than the rest. I almost grabbed him physically and asked, “Why did everyone laugh?” Of course, I now know there was no way I was going to get any real information about his colleagues in a public place like the mailroom. Nevertheless, he did admit, “They are a couple of characters,” before quickly running away.

如果我以前为我的资格考试感到紧张,你可以肯定我现在是过了头了。

我现在知道史密斯教授只是一个喜欢的Twit,喜欢询问将学生愚弄自己的诡计问题。在我的经历中,人们不必把神经学生欺骗误导。他们可以自己处理。另一方面,如果谣言是正确的,琼斯教授是一个酗酒者,倾向于在Quallays上有一点。然而,这将是据万大笨蛋,琼斯教授将成为这个故事的英雄。

就像这些事情发生的方式一样,我的过分担忧并没有阻止Qual Saturday的到来。在约定的时间,我来到了琼斯教授的办公室。史密斯教授已经到了,黑板也准备好了。我已经尽我所能研究了教学大纲,等待第一个问题。不幸的是,史密斯教授的开场白让我措手不及。虽然有些人可能会说,我应该这样做——我也不打算透露真正的问题,让自己尴尬——但很明显,从一开始我就在海上。你要记住,我需要在资格赛中取得好成绩,而现在的情况是,你只有60分钟来证明自己。然而,史密斯教授是不会换船的,直到他引导我驾驶这艘船真正地在礁石上。

与此同时,善良的琼斯教授已经把他那昏迷不醒的脑袋放在桌子上,显然睡着了。

经过15分钟的纯粹痛苦试图在我不知道定义的复杂领域构建一些东西,似乎我们终于结束了一些结论。我很宽容,兴奋地回到我掌握的教学大纲。但史密斯教授不满意。“如果我们对真实而不是复合体,怎么办?”我想的是:“如果猪可以飞了什么?”(嗯,我是什么实际上思想不需要在这里引用。)相反,我说的是,“好吧,我想我们可以尝试同样的方法。”史密斯曾经有帮助的教授才非常乐意指出,“哦,但真实的不是代数关闭,你知道。”当然,我知道。随着任何白痴看着我现在所知道的,问题是我不知道我应该建造什么。但史密斯教授不仅仅是任何白痴。

但是,我们的英雄琼斯教授毕竟没有完全睡着了。I am now, some forty-five years later, still grateful that Professor Jones lifted his doubtless throbbing head from desk, turned to Professor Smith, and shouted in way that expressed his irritation at being disturbed, “Can’t you see he doesn’t know any of this?!”

现在,这可能不是有史以来对我数学的最讨人喜欢的事情。(多年来有很多裁判报告。)但是当时,我本可以吻他。史密斯教授曾脾气地脾气暴躁,返回了我被认为是什么实际教学大纲。尽管他试图把我引入歧途,但没有成功,我还是做得相当不错。琼斯教授甚至振作起来,问了一两个问题。

我只想说,除了通过了资格考试,我在第二年确实获得了一些经济支持,最后,我成功地写了一篇论文,并在数学领域取得了成功。

我还在学数学。我现在不再接受资格测试,而是给他们。给予和索取几乎一样令人不快——焦虑和拥有一样糟糕——但我不认为任何人会相信,除非他们付出了一些。当我给他们颁发等级奖时,我会把史密斯教授记在心里。他教会了我不该做什么,我认为这是很有价值的一课。我的目标是引导学生找到答案,而不是偏离答案。即便如此,这条路也可能崎岖不平。

丹娜·威廉姆斯在黑板前休息

Dana Williams是达特茅斯学院的Benjamin P. Cheney Manymatics教授。他于1974年毕业于康奈尔大学,得到了他的博士学位。1979年,来自加利福尼亚大学的Marc Rieffel。在德克萨斯州A&M大学六年后,他于1985年搬到达特茅斯学院,从那时起就了。他的网上页面是math.dartmouth.edu/~dana/。

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