Advice for Applying to REU Programs (From Recent Participants!)

由Alvaro Carbonero,Brittany Gelb,AmirayMiniño,Vanessa Sun和Lee Trent

介绍

什么是reu?REU代表“本科生的研究经验”。REU通常是在高校或大学举办的6-10周漫长的夏季计划。为了正式考虑雷,该计划通常来自国家科学基金会或国家安全机构的资金,但还有其他研究计划非常相似,这些计划是通过其他资金来源的支持。REU’s invite undergraduate students to apply to their program to spend the summer at their college or university (although the pandemic has changed this) and work on an individual or group research project advised by mathematicians with research and mentoring experience Undergraduates are paid to participate in these programs, and are typically housed on campus or nearby (with the costs often covered by the program directly). The faculty members will have carefully selected and curated problems that they believe are accessible to undergraduates and they provide the necessary background. If an REU would be your first research experience, not to worry, that’s what they’re designed to be and your REU advisor will know how to support and mentor you!

The authors of this blog post have successfully applied to REU programs in the recent past and some of us have been involved in multiple REU’s or other similar summer programs. In fact, we recently organized the Online Undergraduate Resource Fair for the Advancement in Academia of Marginalized Mathematicians (OURFA2M2)召集本科生职业发展机会的教员代表、最近参加过此类课程的学生、职业轨迹受到此类课程影响的数学家以及数学界的其他人,讨论并分享与这些机会相关的资源。鉴于我们的经验以及我们从与会者那里学到的信息,我们现在与申请REU的人分享一些建议。

第一条建议:你不应该排除自己申请REUs的可能性。

我们真的相信唯一的失败是未能尝试。有无数的原因,我们知道我们认为没有申请REU计划。这些包括:

  • 你从来没有参加过或成功过数学竞赛。
  • 你只上过几节数学课,或者没有上过很多(或任何)高等数学课。
  • 您之前从未完成过研究或不知道数学中的研究过程需要什么。
  • 你不知道你学校有谁上过REU的课程。
  • Your school is not nationally recognized for their math department.
  • 你的平均绩点不高。
  • 你对自己的数学能力没有信心。
  • 你相信你会被拒绝(出于上文或他人的任何原因)。

如果您考虑不申请REU项目的原因之一,我们想让您知道,有许多成功的申请人在您的鞋子之前(包括我们),所以你可以和应该申请!

找到一个REU

这是一个演示从我们的会议,我们的FA2M2,其中包括如何找到鲁厄的和其他研究项目的信息。过去的校订网络博客也提供了一个针对一年级和二年级本科生的REU列表。你可以找到那个博客这里。当您访问Reu计划的网站时,您可能会发现他们正在为即将到来的夏季计划的个人项目主题的描述。We encourage you to be willing to work in areas of mathematics that you may not have much background in. What’s perhaps most important is that you choose a topic you find interesting, so that if progress is especially slow or difficult you are still fueled by your interest in the topic of investigation.

Selecting programs

When we asked our fellow recent REU participants about application advice to share with you, one recommendation was repeated multiple times: Start as early as possible and be organized. You can use a spreadsheet to keep track of your applications, with columns for due dates and each individual piece of the application. Likely you will need a personal statement, two letters of recommendation, and a CV/resume. A past eMentoring Network Blog contains advice on asking for letters of recommendation, which you can find这里. 你可以记下申请表的某些部分何时完成并提交,哪些部分还需要完成。

另一条被强调的建议是,合身非常重要。从REU的网站上可以看出目标受众在数学经验方面是什么。问问自己你想从REU中得到什么,并确保你申请的课程与这些目标一致。你应该很高兴加入这个项目,即使你对这个研究领域基本不熟悉。如果你怀疑某个项目是否最适合你的目标,与一位值得信赖的导师交谈会非常有帮助。

REU的课程竞争激烈,你应该申请几个课程,以最大限度地提高你被录取的机会。大多数学生申请10-15个项目,至少8个是合理的。因为这些项目具有竞争性,所以明智的做法是申请各种各样的机会,比如咨询、实习和研究项目,而这些项目不是REU的——在相关的演示文稿中提供了一些替代方案这里

申请材料咨询

在选择了你将要申请的课程后,你必须开始准备他们所需要的申请材料。这里我们提供一些最常见的申请材料的建议。

Personal Statement

在个人陈述中,你应该展示你的技能和经验,使你成为这个研究项目的成功参与者。这些技能不一定需要来自以前的数学研究经验。根据提议的REU项目是个人的还是合作的,你可以谈论你在独立工作或团队中的经历。例如,也许你坚持不懈地去解决一个特定的问题,或者理解一门具有挑战性的课程的内容,或者你通过与其他学生一起做家庭作业或项目来培养协作技能。阐明你对REU提供的特定项目的兴趣是有益的。例如,你参加过与研究领域相关的课程吗?如果是的话,你喜欢它什么?你听过一个引起你兴趣的关于这个话题的讲座吗?我们中的一个人除了参加了一个小时的研究报告外,对图论一无所知,但她把这门学科的视觉本质和她通常如何喜欢视觉数学问题联系起来。

一定要详细说明你为什么要申请REU以及为什么要做研究。你想知道研究工作是否适合你吗?你是否需要在某一特定领域的经验来决定你是否喜欢它,并有可能在研究生院从事该领域的工作?你已经觉得这个主题很吸引人了吗?如果是,为什么?

不要忘记对您所申请的每个程序个性化您的陈述 - 我们知道这意味着您必须在您的材料上工作更长,我们相信这将导致更有利的结果。解释您希望离开该具体计划的内容以及为什么以及如何从这些经历中受益。此外,请务必谈谈为什么您申请的为什么互相受益。这意味着您应该谈谈如何将其作为该计划的资产。您有哪些经历,兴趣,人格特质,技术或“软”技能或其组合,使您成为一个独特的合格人员,他们肯定需要在他们的团队中?正如我们以前所说的那样,这些经验不需要来自以前的研究经验。例如,许多大学课程要求学生进行最终项目或演示。在做它的同时你有什么学会,这将使雷乌队受益?

在个人陈述中,你可以讨论任何影响你学业的挑战或障碍,以及你所获得的机会。比如,你是第一代大学生,还是来自低收入家庭?如果合适的话,请提及你的母校研究机会有限,因为这很可能使你成为许多REU项目的目标受众。你也可以讨论你的身份和生活如何与你的数学之旅相联系,以及REU如何帮助你克服挑战或障碍。

最后,如果可以的话,让多个人来复习你的文章。你可以要求教授、导师、朋友和过去的暑期课程参与者就你的个人陈述提供反馈。不同的人会有不同的观点,澄清你想要的反馈通常是很有帮助的,比如打字错误、语法、组织、风格或内容。请熟悉你的人编辑,因为他们知道你的长处(和短处),以及你过去的哪些经历可以用来最有说服力地证明你是你申请的项目的好候选人。许多大学也有资源来帮助你创建申请,如职业中心和写作中心。我们鼓励你们利用这些办事处及其提供的资源。

Supplemental application materials

有些节目要求回答多个具体问题。如果申请还需要您的个人陈述,请将此视为一个机会,以便更具体地说明您为什么应被选中参与该计划。即使你觉得你在你的个人陈述中回答了一个问题,也不要用“看我的个人陈述”来回答问题,按照说明,把他们要求的信息放在他们要求的地方。当然,一定要尽最大努力认真对待这些问题,你的答案也应该落实反馈,如果在最低限度的语法和打字。
Some applications ask you to mention your favorite mathematical theorem or concept. Such questions are there to gauge your interest in math and your ability to communicate about math, not to pick an impressive theorem or to prove that you have specialized knowledge. It’s okay to speak about something complicated if it’s something you’re interested in but don’t understand well — as long as you are honest about your level of understanding. You could also talk about what you are intrigued by and what new theorems or concepts you hope to learn in your coming courses. We encourage you to not try to appear more knowledgeable than you are. Be honest and genuine.

推荐信

当你申请REU时,你可能需要第一次向大学教授索要推荐信。你应该让那些了解你的数学能力、职业道德、与其他学生合作的能力、毅力、求知欲、学习热情和/或个性的教授来写推荐信。如果你在第一次申请课程之前就已经阅读了这篇文章,那么就开始考虑与你的教授建立这种关系。大多数课程至少需要一封数学教授的信。

Tell your recommenders the different programs and their deadlines. Give them plenty of time — at a minimum a few weeks. You should consider having a draft of your application materials ready before or soon after you ask, since these can be helpful documents for your recommenders. Sometimes a recommender will request that you share these materials with them before they write the letter, but if they don’t, you may offer it anyway. Just as you tailor your personal statements to particular programs, consider using different recommenders for different programs. If you have multiple strong relationships with recommenders, you can match your recommenders to programs by their professional connections or research interests. If not, though, that’s okay, too! Remember that finding good recommendation letter writers may not always be an easy task. It can be hard to establish healthy and close professional relationships with professors.

我们在本博客文章的开头链接的演示文稿具有整个部分(网络/指导),其中建议可以帮助您与潜在的推荐信作者建立良好的关系。我们强调,这需要满足充足的时间,以便能够及时申请申请截止日期。

简历/简历

网上已经有很多关于如何整理一份有效简历的建议。学院和大学的职业中心通常可以提供模板、建议和反馈。考虑修改你的简历,强调你认为对每个项目最有吸引力的技能或科目。Here我们提供当前简历的副本作为示例。

提交

创建材质时,请确保与格式一致。字体类型/大小、纸张边距、书写风格等应与您提交的所有内容保持一致。即使您必须提交多个文件,也可以将它们视为一个应用程序包的一部分,该应用程序包将一起查看,并且看起来应该是属于同一个应用程序包的。在每个文档中包括您的姓名和您要应用的程序,并在命名文件时保持一致。我们建议的一个命名约定是包含您的姓名和文档类型:LastName\u CV、LastName\u transcript、LastName\u personal\u statement等。

To reiterate the earlier advice, start your applications early enough so that you can submit on time. If you are late, do request an extension, especially if you can articulate a specific reason for the delay. However, note that even though some programs may not grant extensions as they are highly competitive, moving from猜文化问文化当你学会在数学空间中为自己辩护时,这是有益的。另外,如果你还没有准备好完整的申请材料,可以主动和他们分享你已经准备好的材料,这样他们就可以在你完成其余的申请时开始查看你的申请了。

请注意写信人的截止日期(可能与申请截止日期不同),并随时与他们核实他们是否已提交。提前几天发一封简短的电子邮件,友好地提醒即将到来的最后期限,这通常受到教授们的欢迎。在大多数情况下,你应该收到确认,你的申请或推荐信已收到。如果您没有自动收到,请随时请求确认。


Accepting an offer

如果你接受了一个程序,它不是your top choice, you can contact the directors of the other programs to inquire about your application’s status. Once you have an offer from an REU, we highly recommend scheduling a meeting (either via a phone call or video call) with your potential REU mentor to determine if the program is a good fit. If such a meeting is not offered with the acceptance letter, know that it is very normal to ask. We think that this罗伊银行/格拉德公平问题是一个很好的起点,你可以在会议期间提出问题。别忘了了解这个项目的生活/住房情况,因为这会对你的个人健康产生很大影响,你需要快乐和健康地做好研究。考虑到这一点,这里有一些额外的问题,你可以问:REU的参与者住在一起的房子或宿舍?学生能进入体育馆吗?附近有餐馆吗?有安静的地方可以练习乐器吗?该项目是否有在参与者之间提供社会互动和建立社区的活动?或者,如果该计划是完全在线的,你应该问与你的参与有关的问题。例如,您可以问:程序是否提供所需的技术?考虑到你家里的其他人共享互联网/设备,该计划是否会与你的时间表相适应?

If you need it, you can also ask for extra time to make your final decision, particularly if you’re waiting on a decision from other programs. Some but not all REU programs are in agreement that you do not have to accept an offer before the Common Reply Date, which is typically on March 8th. It is courteous to other applicants and important to decline an offer as soon as you know you will not attend the program. Once you have accepted an offer, you should withdraw your remaining applications or immediately decline any other offers that you receive.

为REU做准备

别紧张!一般来说,在REU开始之前,你不需要做太多的准备工作,但是在REU项目开始之前,最好与你的REU项目导师核实一下他们是否有你可以研究或审查的特定技能。在你参加REU的时候,以及在你的数学生涯中,了解一些乳胶是很有用的。你的课程可能会给你一些具体的任务来帮助你学习,但如果没有,你可以考虑自己学习一些。我们建议使用overleaf.com, which is a free LaTeX program online with many templates to get you started.

如果你被拒绝…

一些REU程序只发送接受,不发送拒绝。这意味着您可能无法从拒绝您的程序收到电子邮件。如果你不确定你的身份,你可以问。记住,并不是每个人都能成为他们的首选,因为大多数REU程序都会收到数百份申请。请记住,我们知道有许多成功的学生,他们的数学前途光明,但从未参加过REU。如果你被拒绝了,要知道你并不孤单。鲁伊的拒绝并不能说明你在数学方面的未来!如果你今年没有进入REU,寻找其他机会,如果可能的话,明年再申请。你的申请只会在额外一年的数学课程和经验中变得更强。

致谢:我们非常感谢许多人在我们的职业生涯中提出的建议,这些建议使这一职位成为可能,其中包括OURFA2M2 2020、2019 Lafayette College REU群组、2019和2020 MSRI-UP群组的演讲者,以及我们机构和其他地方的许多教授。

作者简介:

Alvaro Conbarero是内华达大学拉斯维加斯大学的本科生。他参加了拉斐特学院和罗彻斯特理工学院的REU计划。

布列塔尼·盖尔布是穆伦伯格学院的本科生。她参加了拉斐特学院和迪马克大学的REU项目。

AmauryMiniño是科罗拉多州立大学的第一学生。他毕业于佛罗里达大西洋大学,参加了F-Learn计划和数学科学研究所本科课程(MSRI-UP)。

Vanessa Sun是纽约城市大学亨特学院麦考利荣誉学院的本科生。她参加了数学科学研究所的本科课程(MSRI-UP)。

李特伦特正在罗斯赫尔曼理工学院攻读本科学位。她曾在罗斯胡尔曼AMP和普罗米斯担任辅导员,并参加了大峡谷州立大学的REU。

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